Stepn,“移动赚钱”游戏试图说服怀疑者他们不是庞氏骗局

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          Stepn,“移动赚钱”游戏试图说服怀疑者他们不是庞氏骗局

通过承诺付钱给人们走路,一群新的创业公司要求你相信他们不是不可持续的金字塔计划。“当你在场外时,一切都是庞氏骗局,”一位快乐的用户说。

去年十月,游戏《Axie Infinity》一炮而红。它的一个加密代币的价格在几天内几乎翻了一番,达到138美元,因为世界各地的人们都迷上了人们可以通过玩电脑游戏赚取加密货币的新颖概念。

同月,在Solana区块链的黑客马拉松上,对日益流行的游戏赚取概念进行了新的旋转。该项目由总部位于澳大利亚的Find Satoshi Lab创建,名为Stepn(也称为StepN或STEPN),并被描述为“移动2-earn”游戏,其中人们获得的报酬不是玩视频游戏,而是跑步或走路。Find Satoshi表示,它希望“吸引数百万非加密跑步者进入加密领域”

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对游戏的兴趣从跳跃开始就很高。到今年1月,该公司宣布已从包括红杉资本在内的投资者那里筹集了500万美元的种子资金。“STEPN正在引领新一波的Web3游戏,他们正在创造’move2earn’,这可能会带来更可持续和净积极的游戏体验,”当时一位支持者说。

“可持续”一词的使用是宣传的一个关键部分。在Stepn首次亮相并获得资金的那段时间里,游戏赚钱的格局发生了巨大变化。特别是,Axie Infinity努力回应玩家和评论家的指责,即它只不过是伪装的庞氏骗局,其代币价格暴跌。

与此同时,困扰游戏赚钱部门的相同指控也开始被抛向移动赚钱游戏。批评人士说,无限期地通过步行赚钱的可能性好得令人难以置信,特别是游戏的高进入成本,以及不断需要新用户加入,老用户不集体兑现。“这不是一个金字塔计划或庞氏骗局,但它非常接近,”埃利亚森在四月份写到斯蒂芬。(Stepn没有回应多个置评请求。

对于一些“赚钱”运动自己的用户来说,庞氏骗局的指控很快就变成了一个笑话,反映了所谓的“Ponzinomics”几乎被许多冒险的加密货币交易者所接受。“Stepn是一个庞氏骗局,迫使我每天走路,”Twitter用户DonCrypto在五月份写道。另一位用户开玩笑说:“庞氏骗局的美好一天

游戏背后的人试图正面解决庞氏骗局的指控。在四月份的一篇博客中,该公司承认,游戏赚钱计划与庞氏骗局密切相关,但表示Stepn可以避免主动管理其代币的问题。

“使用STEPN的模型,不难看出为什么长期可持续性通常是提出的首批问题之一,”该公司本月在博客中写道,宣布了一个反作弊系统。“游戏的寿命和稳定性是团队优先考虑的首要任务,专注于制作强大的令牌经济学就证明了这一点。虽然反作弊方面的更新可能不是一些人所要求的财富承诺,但必须解决这个问题。

正如其助推器所声称的那样,移动赚取游戏可能成为加密游戏中的下一件大事。但是,由于Stepn的代币已经遭受了价格的稳步下降,即使是玩和设计移动赚钱游戏的人也公开怀疑这些项目是否会被证明是另一个包裹在闪亮的新包装中的纸牌屋。有些人甚至指望它。

“在没有新激励措施的情况下,在某个时候,流入将放缓,”化名Stepn用户“DonCrypto”在一条消息中告诉Motherboard。“基本上,最大的赌注是什么时候会发生。

Jens Willemen说,他亲眼目睹了Axie Infinity的问题,同时管理着120名“学者”,他们每天从尼泊尔玩这个游戏,为他赚钱。

“没有人为了好玩而玩游戏,”他说。他说,Axie Infinity的玩家将游戏视为一项工作 – 特别是在菲律宾和委内瑞拉等低收入国家 – 人们需要提取资金来“收支平衡”。由于这些工人通常负担不起自己的NFT开始在游戏中赚钱,因此他们为“经理”工作,这些经理实际上租用NFT以获得大量利润。“我们不认为这是一个可以工作的系统,”Willemen说。

Willemen现在是迪拜团队建设Step App的顾问,以及面向类似项目的协议层。像他的许多竞争对手一样,Willemen认为,他的球队自己的游戏将拥有更多的“可持续代币经济学”,而不仅仅是过去的游戏赚取火焰,而是其余的移动赚钱运动。“其他一些应用程序感觉有点像庞氏骗局,就像Axie Infinity发生的事情一样,”Willemen说。

典型的移动赚钱游戏的工作原理类似于Axie Infinity:新用户通过初始投资购买游戏,其初始投资范围从100美元到3,000美元不等。作为回报,用户将获得NFT(在Stepn的情况下是一种数字鞋),这使他们能够开始赚钱。当他们锻炼时,用户能够获得一些公司的签名令牌(在Stepn中,这是GST,用于绿色中本聪令牌),但每天只能在设定的时间内(例如,10分钟)。

玩家可以兑现,但游戏提供了一个不这样做的激励:如果他们将钱再投资回系统,他们通常可以每天赚更多的钱,例如,通过支付升级他们的NFT鞋或购买更多的鞋子 – 同样,这些鞋子不是真的 – 这使他们能够每天赚更多的时间。然后,NFT鞋本身就成为投资,可以出售(甚至租赁)给出价最高的人。Stepn通过对应用内活动(包括NFT交易和铸造租赁)征税来从所有这些活动中赚钱

现在,Stepn和越来越多的竞争对手在拥挤的移动赚钱空间中出现了一个既简单又诱人的概念。“玩家可以通过散步,慢跑或户外跑步来获得可观的收入,”Stepn在其网站上说 Stepn的竞争对手Walk With Step(或Step)在纽约地铁上贴上了标语:“你已经在移动了。赚取加密技术。社交媒体上关于每天赚取数百美元的言论只会增加阴谋。加密作家纳特·埃利亚森(Nat Eliason)在四月份写道,他与Stepn一起在外面和我的妻子,孩子和狗共度时光,相当于“六位数的薪水”,并表示它可能成为“第一个真正具有大众吸引力的加密应用程序”。

Stepn用户DonCrypto表示,Stepn的模型“非常容易上瘾”。他被为“我无论如何都免费做的活动”赚钱的可能性所吸引,他在Twitter上直接消息中写道。他说,DonCrypto最初为他的第一件运动鞋支付了大约1000美元,从一开始每走10分钟赚60美元。

他想赚更多钱,从那以后又花了14,000美元。他说,他现在有九双数字鞋,这使他每天步行50分钟即可赚取400美元。

另一位 Stepn 用户 Ahmed 是一名位于华盛顿特区的软件工程师.C,他告诉 Motherboard,这款游戏改变了他的生活,让他有动力改变久坐不动的生活方式。“这个游戏激励我在经济上每天出去慢跑,”他说。

但是,这样的模型面临的问题可能会让人感觉很庞大。今年四月,Stepn自己承认,“大多数”游戏赚钱已被证明是“庞氏骗局性质”的“不可持续”计划,依赖于“新玩家不断加入”,并且通常“容易崩溃”。美国政府将庞氏骗局定义为“一种投资欺诈,用从新投资者那里收集的资金向现有投资者付款。虽然大多数加密项目并不遵循这个确切的剧本,但“Ponzinomics”已经成为一个流行的术语,用来描述一个加密项目的典型经济学,它依赖于持续的投资和对其代币价格保持高位的热情——如果它崩溃了,那么与那些既早进入并抛售代币的投资者相比,不兑现的后进入者是最糟糕的。

Stepn和“转向赚钱”运动中的其他人认为,他们正在努力找出解决庞齐诺经济学问题的一些解决方案。埃迪·莱斯特就是这样一个人。在开发一个名为MetaGym的“锻炼赚钱”项目时,他开始尝试并找出一种方法来确保他的新公司不会成为庞氏骗局。

“当我们想到任何’赚取’运动时,我们通常看到的是,任何早期进入它的人都有一个显着的优势,实际上有点像庞氏骗局 — 有利于早期用户,然后慢慢地从那些后来出现的用户那里拿走,”莱斯特说。

他建立“可持续收入系统”的主要思想之一是“平衡”两个代币:通过行使获得的游戏内代币和“治理”代币,后者在影响项目的决策中赋予投票权。这与莱斯特的许多竞争对手相似,包括斯蒂芬。

在Stepn的案例中,可以通过行使赚取无限的GST供应,以及称为GMT的所谓“治理”代币的有限供应。Stepn试图通过各种策略来保持一些价格稳定。例如,当无限制的GST价格飙升时 – 使NFT运动鞋对新进入者来说价格昂贵 – 开发人员增加了花费治理代币来铸造新运动鞋的选项,并减少了必要的GST金额。这收缩了GMT的流通供应,使代币更有价值,同时降低了GST的“燃烧率”,减轻了价格上涨压力。

为了阻止应用程序增长过快,Stepn只允许人们在收到有限数量的激活码之一时加入,这些激活码被提供给活跃的跑步者分发,尽管其中一个人说他在他们玩的一个月内分发了22个代码。

所有公司都有一个共同点,那就是相信移动赚钱游戏将比Axie Infinity更具可持续性,因为人们最终将比视频游戏更享受锻炼的好处。“是的,用户可以在早期阶段从StepN赚钱,但随着时间的推移,他们也会习惯于保持活跃,所以他们将继续走路或跑步,无论经济回报如何,”Stepn联合创始人Jerry Huang在五月下旬表示。

但本月,该公司承认,人们已经开始“伪造”运动数据,并使用其他“不诚实的策略”在经济上利用游戏,并“赚取超过他们公平的收入份额”。一些在线视频显示,据称有人想出了如何欺骗应用程序,让他们以为自己在走路。

Stepn在一篇博客文章中说,这个问题已经变得如此“突出”,以至于开发团队将“近一半”的资源用于“开发反作弊机制”。Stepn对赌注持透明态度,他说:“在最坏的情况下,猖獗的作弊行为实际上会破坏游戏的整个经济。(在“训练”“机器学习算法”仅三个月后,Stepn声称拥有“一流的反作弊系统”。

Willemen同样告诉Motherboard,作弊已经成为“现在所有这些应用程序的大问题”,但他并不天真地认为,在任何投机猖獗的世界中,总会有一定程度的财务动机。相反,他希望做的就是减少“恶性通货膨胀”。

“我不会坐在这里说这一切都是建立在基本价值之上的,因为我认为没有一个系统-甚至任何传统系统-纯粹是这样的,”Willemen说。“特别是在加密人群中,这一切都是为了成为先行者。

引入新成员,稳定价格和解决作弊问题是不够的。移动赚钱游戏还需要找到一种方法来说服用户将钱留在游戏中。

“人们应该用代币来购买更好的运动鞋,”Willemen说。“所以他们也花钱,把它放回游戏中。这不仅仅是提取。

Willemen的公司已经推出了一项功能,人们可以锁定他们的治理代币,有机会赢得“NFT战利品箱”和其他特权。Willemen说,已经有超过10万人选择这样做。

Stepn和其他人提供了更多财富的前景,如果人们选择在游戏中花费他们的代币而不是将它们拉出来。人们必须“修理”他们的鞋子,以便继续使用它们,如果他们升级到更理想的数字运动鞋,也可以赚更多的钱。在游戏中以这些方式使用代币会“燃烧”它们,理论上有助于价格稳定,从而促进游戏的继续存在。

该宣传已经对像艾哈迈德这样的Stepn用户起作用。

“我本可以在几周前收回我的投资回报率,但选择了建立帐户的更长的途径,获得更多的鞋子,所以当我开始兑现时,它将处于我满意的水平,”艾哈迈德在给Motherboard的一条消息中写道。“所以我还没有赚回我的钱,但看到这种情况在不久的将来发生。

艾哈迈德希望购买足够的斯蒂芬鞋,每天锻炼90分钟,他说,以目前的价格,这将使他每天赚近500美元。当我问艾哈迈德他相信这笔钱是从哪里来的时,他说答案是“新用户”。

其他人也说了类似的话,尽管许多以移动赚钱的用户表示乐观,认为这些游戏将在未来找到更可持续的收入来源。(“在早期的测试版中,这可能需要新人继续前进,”约翰说,他已经是几个星期的Stepn用户了,“但我现在只是继续跑步和赚钱。

高昂的游戏成本让其他人对Stepn不屑一顾。例如,开玩笑说“玩”庞氏骗局“的用户告诉Motherboard,在推断”获得利润的初始成本可能太高“之后,他停止使用该应用程序。

为了消除这种担忧,一些游戏正在玩弄“免费增值”模式,让人们随着时间的推移偿还他们的数字鞋,甚至“免费从其他用户那里租借它们,稍后分享收入”,Stepn说这个功能即将推出,这反映了Axie Infinity的学者系统。据Willemen称,无论哪种方式,这些公司仍然需要新用户进行初始投资才能开始游戏。

你需要人们买这双鞋。因为否则系统就没有购买压力,“Willemen说。“我们正在走的是一根非常细的线。

为了对抗它们都是数字庞氏骗局的想法,这些赚钱公司正在努力思考创造性的,异国情调的机制,以摆脱他们的绰号。

在寻找具有一些“有趣”实用工具的低市值加密代币时,荷兰的J. Bern只是选择使用财务门槛低于Stepn的应用程序。他选择了Walk With Step,这是一款移动应用程序,可以跟踪步数,距离和卡路里等指标,然后“算法”从中计算出确定奖励的总体分数。他说,他的初始投资是30-40欧元,这使他很容易赚回自己的钱。

Walk With Step的意大利创始人Carlotta Tatti告诉Motherboard,她认为自己的游戏比竞争对手“更具可持续性”,因为她自己对模型的扭曲:交易的每一方都要征税,无论人们是购买还是出售代币,这都会奖励用户。卖家被征收15%的税,而买家被征税5%。

因此,塔蒂不认为庞氏骗局的批评在她自己的公司中是“有效的”,因为当人们退出时,这个系统也会赚钱。

我们最大的竞争对手只依靠新用户来喂养这个池子,”她说,指的是Stepn。“我们不仅仅依靠新用户,还依赖退出的人。(我们交谈的那天,她还计算出最初的投资仅为150美元。

塔蒂说,她的长期目标是创建一个新的加密架构,在这个架构中,人类的健身执行与加密货币挖掘类似的功能,为人们在生活时提供补充工资。根据Tatti的说法,Walk With Step的五分之一用户是加密货币的新手,许多人生活在菲律宾等地,Axie Infinity在它之前很受欢迎。她说,有些人甚至在亚马逊仓库等地方工作,无论如何他们都会在那里行走。

“这是每天涉及很多步行,所以他们很高兴,”她说。

随着时间的流逝,DonCrypto开始意识到,Stepn的“真正游戏”不是为了钱而锻炼,而是铸造新鞋,他认为这是“一台永久赚钱的机器”。一旦用户购买了两件运动鞋,他们就可以创建和销售自己的运动鞋。

“步行可以支付薄荷成本,成本低于运动鞋的市场底价,因此获利,”DonCrypto说。

加密作家埃利亚森(Eliason)将Stepn的铸造系统描述为“失控的运动鞋繁殖问题”。正如埃利亚森所解释的那样,Stepn的设置面临着与之前的游戏赚取游戏相同的游戏赚取“厄运周期”的风险。

如果太多人开始铸造运动鞋,这将降低运动鞋的价格,导致人们试图在竞争中卸载运动鞋的螺旋式上升。或者,如果太多人获得最高水平的运动鞋,游戏内代币价格也会下降,因为人们不需要购买运动鞋并在此过程中销毁代币。问题是,Stepn的稳定机制是否能充分降低这种自然张力。

该系统非常微妙,以至于任何意想不到的消息都威胁到毁灭,就像5月下旬Stepn发生的那样,当时它在一系列推文中宣布,它将很快不再允许中国大陆的人访问该应用程序,以遵守当地法规。这一消息导致GST的价格从超过两美元暴跌至约60美分。

DonCrypto并不太担心可持续性问题或他的15,000美元投资。“我可以把我所有的运动鞋转售回市场,收回我的初始投资,”他说。这是否永远被证明是正确的是一个悬而未决的问题。但就目前而言,他只是很高兴他正在为像走路这样简单的事情赚钱。

“当你在场边时,一切都是庞氏骗局,”他说,“当你身处其中并赚钱时,一切都是奇迹。

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